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De ganhar Roger Federer a jogar pôquer, a história de Mariano Zabaleta

Segunda, 25 de junho 2018 às 23:56:43 AMT

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Tênis Profissional

Mariano Zabaleta é um ex-tenista de 40 anos que conseguiu se colocar no ranking da ATP e fazer parte do time argentino durante a Copa Davis. Desde muito jovem, seus objetivos estiveram claros: jogar tênis e jogar tênis.

 



Ele deu seus primeiros passos no clube Independiente de Tandil e aos nove anos seu talento foi descoberto. Ao crescer, ser um grande esportista passou de um sonho a realidade. Suas excelentes características técnicas, como um saque variado e a velocidade, foram apreciadas por vários treinadores que viram nele um futuro encorajador.

Sua primeira conquista foi no ano de 1993, proclamando campeão do Orange Bowl na categoria de 16 anos. E de lá, ele se deu o luxo de chegar ao topo do ranking mundial juvenil e no tênis local, foi comparado com grandes nomes como Guillermo Vilas e José Luis Clerc.

Em 1998, ele derrotou o tcheco Petr Korda, que na época era o número 2 do mundo, em Roland Garros. O campeonato francês permitiu-lhe reintegrar-se e recuperar as posições que havia perdido.

Diz-se que, a partir de 1999, quando se misturou com os grandes, seu jogo foi consolidado e que mesmo naquele ano teve sua melhor temporada. Situação que lhe permitiu alcançar a 21ª posição do ranking ATP em abril de 2000.

Para o seu crédito, Mariano Zabaleta acumulou três títulos do ATP World Tour 250, uma final do ATP World Tour Masters 1000 e um prêmio que o localiza como um dos cinco melhores tenistas da década (Konex Award).

Sua aproximação para o mundo do pôquer

O ex tenista atualmente sonha em ser um jogador de pôquer profissional, mas neste caso ele pode se permite ir um pouco mais devagar.

Além de seu novo papel como apresentador de televisão em várias propostas de entretenimento geral e esportivo (ele faz parte da rede ESPN há 8 anos), fez sua estreia como comentarista durante as World Series of Póker de 2016 para a América Latina.

"Agora que comecei com as transmissões, internalizei um pouco mais, porque tenho que estar mais encharcado e não apenas ser um jogador amador. Eu tenho que conhecer jogadores e estilos de jogo. Mesmo assim, estar nas transmissões me ajuda muito e eu posso aprender de lá ”.

Como indicado, os jogos de pôquer fazem parte da sua vida há vários anos, jogo algumas partidas cash games, torneios de marcas oficiais e jogos informais com amigos. Embora ele admita que, devido à vida familiar que leva, ainda não poderia entrar totalmente no mundo das apostas e dos jogos de azar.

"Comecei a gostar do póker no final da minha carreira de tenista, nos últimos dois anos comecei a jogar online, porque o tenista tem muito tempo livre na sala e foi divertido, é um jogo que torna a sua mente muito mais fácil, tem que ter paciência, estratégia, tem muitas semelhanças com o tênis, na cabeça é muito parecido, sinto falta da competição no tênis e o pôquer me deu aquela adrenalina, para sentir que você está brigando, mesmo que esteja em uma mesa."

Algum tempo atrás, ele teve o luxo de misturar suas duas paixões, Tênis e Pôquer, para criar o jogo ideal:

•         A mentalidade de Nadal.

•         O backhand com slice de Federer.

•         A direita do chileno Fernando González.

•         O backhand de Djokovic.

 

 

 

Por enquanto Zabaleta tem um incrível Platinum Pass de $30.000 dólares para o PokerStars Players No Limit Hold'em Championship (PSPC), que será realizado em janeiro próximo nas Bahamas.