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Mello e Alves encabeçam brasileiros no challenger de Rio Quente

Quarta, 18 de abril 2012 às 18:13:24 AMT

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Tênis Profissional
Ex-top 50 do mundo, o campineiro Ricardo Mello lidera a lista de brasileiros confirmados para o I Algar Telecom Rio Quente Resorts ATP Challenger Tour, que acontece entre os dias 5 e 12 de maio de 2012, nas quadras rápidas do complexo goiano de águas quentes.

O evento, lançado em 2002 como um Future de US$ 15 mil, foi elevado nesta temporada à categoria Challenger, oferecendo premiação de US$ 35 mil e hospedagem aos atletas da chave principal, o que faz com que o torneio conte pontos de US$ 50 mil para a ATP.

"É minha primeira visita ao Rio Quente Resorts. Escolhi disputar este torneio porque é no Brasil e na quadra rápida, meu piso favorito", disse o atual 123º do mundo e 3º do Brasil, que ainda se mostrou feliz com a mudança de categoria da competição, de Future para Challenger. "É uma grande chance para os jogadores brasileiros que estão na faixa entre 100 e 200 do ranking jogarem Challenger e buscarem pontos dentro do país". Atualmente, Mello é o brasileiro com o maior número de conquistas em torneios da série Challenger, com 15 títulos, um atrás do recordista, o japonês Takao Suzuki.

Outro destaque entre os brasileiros é o rio-pretense Thiago Alves, que já ocupou o 88º lugar no ranking da ATP e recentemente foi convocado como quinto jogador do time brasileiro na disputa da Copa Davis. Hoje, ele está na 123ª posição do mundo e na 5ª do País e, diferente de Mello, Alves já esteve no Rio Quente Resorts em duas ocasiões, para a disputa do antigo Future: em 2004 chegou à semifinal e em 2005 parou na segunda rodada.

A lista de brasileiros no I Algar Telecom Rio Quente Resorts ATP Challenger Tour se completa com Júlio Silva (166º), Guilherme Clezar (281º), Ricardo Hocevar (310º), Fabiano de Paula (311º), André Ghem (327º), Leonardo Kirche (345º) e Fernando Romboli (366º), além de representantes de outros oito países: Chile, Portugal, Argentina, Uruguai, Suécia, Estados Unidos, Peru e Rússia. O campeão de simples soma 80 pontos no ranking da ATP, enquanto o vice fica com 48 pontos na lista mundial.

O Tênis no Rio Quente Resorts - Ao longo de 13 edições, o Future Tennis Classic Rio Quente Resorts foi onde muitos tenistas brasileiros conquistaram seus primeiros pontos no ranking da ATP. Nas quadras do resort goiano, troféus já foram levantados por atuais destaques do nosso país entre os duplistas do mundo: o gaúcho Franco Ferreiro, 89º da ATP, e os mineiros Marcelo Melo e Bruno Soares, respectivamente 36º e 20º da lista mundial. Entre os estrangeiro que já venceram em Rio Quente estão o luxemburguês Gilles Muller, que em 2011 chegou à 42ª posição da ATP, e os argentinos Leonardo Mayer, 51º em 2010, e Brian Dabul, 82º em 2009.